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多益、或譯托業(Test of English for International Communication, TOEIC)是ETS的一項付費考試服務,和托福考試類似但又有區別,主要針對在英語社會求職的需要。

考試的形式有所不同:多益聽力與閱讀考試由兩個等分值的部分組成,總分最高為990分;新多益口語與寫作考試則由發音、詞彙、語法、流暢、整體連貫度、結構(句子組織)組成,總分最高為400分。

多益英語測驗由美國教育學習服務社(ETS)所研發出來的,而多益的基本理念則來源於日本團隊中的核心人物北岡靖男(Yasuo Kitaoka)[1]。根據《日本時報》(Japan Times)2009年8月11日的報導:「二十世紀70年代,北岡靖男與ETS磋商,希望能有一套全面性的英語能力測驗。ETS回復稱測驗需要由非盈利組織擔任。北岡靖男試圖尋求文部省的幫助,後者則不認為有這個必要。當時日本國內已經有相應的英語考試実用英語技能検定,並得到文部省的支持。為了克服阻力,北岡靖男從朋友渡辺彌栄那裡得到幫助。渡辺彌栄作為已退休的通商產業省高級官員(也就是現今的經濟產業省)對形勢施加影響力,成為多益考試誕生的關鍵。渡辺彌栄在與舊部保持聯繫的同時,擔任了世界經濟信息服務社(WEIS)的主任,以及日中經濟協會的主席;兩者都是MITI下的公共服務公司。渡辺彌栄沒有接受採訪,但是在回憶錄中描寫了他是如何克服文部省的阻撓,後者稱多益不過是「拿通商產業省當庇護傘」。渡辺彌栄說服舊部,讓後者在新英語考試中擔當領導角色,在WEIS的麾下建立了多益監考委員會(TOEIC Steering Committee)。委員會成員包括其它退休的通商產業省官僚以及其它的商業巨頭。在政府支持得到保障後,ETS在1977年對考試進行設計開發。1979年,第一次多益考試在日本開考。[2]

考試最初制定測驗的目的是針對員工或潛力員工,測試他們在交易、工業和商業領域上,所具備的英語程度,以便人力資源部做規劃與發展。除此之外,測驗研發者強調「國際英語」,不以「美式英語」和「英式英語」來區分,而注重英語非母語人士與英語為母語人士和同為英語非母語人士之溝通。此測驗必須具可信度,任何人都負擔得起,易於實施與評分,且方便報名與參加。

美國教育學習服務社的語言專家前往日本研究國際間商業人士的英文程度。此專業小組負責實際了解商業人士的日常用語,並觀察各種場合和情境下所使用之英文;此項研究成效顯著,其中有一重大發現,即英語為非母語人士著重於溝通,且用字遣辭淺顯、不加修飾。舉例說明,從程度最不熟稔者在會議上使用之英語即可得知。英語非母語人士鮮少使用慣用語,必要時才會運用專業術語。不僅如此,研究也顯示,雖然語言能力較強者表現亮眼,但對於語句架構複雜的句子卻是敬而遠之。

語言專家也強調,商業人士不需要長篇大論地敘述,反而較常透過信件、備忘錄和其他短篇文本等來接觸英文。這些調查的結果正反映在多益聽力與閱讀測驗裡,此兩種測驗皆取材自商業用語,避免使用艱澀少見的專業術語。多益的閱讀測驗中,單字與語句架構比聽力測驗中的較為艱深;若測驗中出現少見的單字和語句架構,則它們必然是國際職場中不可或缺的。[3]

ETS的主要競爭對手是劍橋大學,後者組織雅思、FCE、CAE、和CPE,以及倫敦三一學院,後者組織GESE和ISE考試。